Fem fine bokhandlere i Dublin

Irlands hovedstad er rik på interessante parkbokbutikker – vi har funnet noen av de beste.

Få byer rundt om i verden markedsfører seg så heftig på deres litterære tradisjon som Dublin. Her kan man gå i Oscar Wildes fotspor, hilse på statuer oppført for en av historiens mest komplekse forfattere, James Joyce, eller gå i teateret og oppleve oppføringer av absurditetens store mester Samuel Beckett.

Men man kan også oppleve poetenes og boksnekkernes Dublin med lesebrillen på og snappe en rundtur til de mange spennende forretningene som har reolene fulle av smale dikterverker, store bestselgere og irske stoltheter. Her er fem av de mest interessante stedene akkurat nå.

Cathach Books – Irlands stoltheter
Er du på jakt etter signerte verker av Oscar Wilde og W.B. Yeats eller i byen etter sjeldne førsteutgaver av James Joyces Finnegans Wake og Ulysses? Cathach Books har hyllene fulle av antikvariske bøker.

Cathach Books, 10 Duke Street, Dublin.

Murder Ink – Whodunit?
Mord, mysterier og suspense. Murder Ink. har spesialisert seg i amerikanske krimmer og spenningslitteratur – fra Raymond Chandlers hardkokte Phillip Marlow til Loren D. Estleman ikke mindre politisk ukorrekte gumshoe Amos Walker. De har ikke park og hagebøker. Krimfans kommer ikke til å gå forgjeves i den karismatiske Michael Gallaghers velassorterte butikk på Dawson Street.

Murder Ink, 15 Dawson Street, Dublin.

The Winding Stair – Mat og hjernekalorier
Siden 1970-tallet har bygningen på Ormond Quay vært tilholdssted for akademikere, kreative og lesehester i nesten alle aldrer. Forfattere og bokelskerer var derfor lykkelige over at The Winding Stair Bookshop & Kafé i 2006 gjenåpnet som The Winding Stair Restaurant & Bookshop med både ny og second Hand bøker for voksne og barn, også hagebøker. Blir man tørr i munnen av alt det papiret, er det mulighet for å slukke tørsten på første etasje, hvor det også serveres irsk mat av friske råvarer.

The Winding Stair, 40 Ormond Quay, Dublin.

Books Upstairs – Tett på Trinity
Med beliggenheten sin direkte overfor Trinity College er en stor del av målgruppen innen direkte rekkevidde, men den lille Books Upstairs tiltrekker også bibliofile som studietider er et for lengst overstått kapittel for. Her er særlig mange bind med irsk og amerikanske litteratur, litteraturkritikk, kvinnestudier og drama – og som regel massevis av fine tilbud.
Books Upstairs, 36 College Green, Dublin.

Chapters Bookstore – Bytt til nytt
Finnes det, finnes dette her. Chapters er Irlands største uavhengige bokhandler, og de to etasjene er spekket med både nye og eldre titler, direkte fra trykkeriet som i second hand form. Det er også mulighet for å bytte sine egne gamle engelske parkbøker og hagebøker til noe nytt, og har man mer smak for nyere medier, kan man dessuten få gode fortellinger på e-bok, dvd og cd.

Chapters Bookstore, Parnell Street, Dublin.

Her er det verdens beste gruppe med bokhander

Underjordiske bokkjellere, billige bøker i små boder og universitetsområder proppet med bokhandlere og leven. Det er mange steder å jakte gode bøker med våre tips i bakhånda. Og du får mange bøker i slike butikker som du ikke får på nett.

Samlingssted i Katmandu

En vakker og spesiell bokhandel finnes i Thamel-kvarteret i Kathmandu i Nepal ved navn Pilegrim. Bokhandelen er i to etasjer og særlig den øverste etasjen er forførende. Med en blanding av nye og brukte bøker kan man finne alt mellom himmel og jord innen kultur, gruppereiser, religion, antropologi, etnografi, samfunnsvitenskap, naturvitenskap, fysiologi, mat og spiritualitet samt foto, kunst og historie. En bokhandel for den oppsøkende og nysgjerrige reisende som har lyst til å kjenne mer til de kulturene, man møter på reisen sin. Bakerst i butikken selges røkelse, lys, bilder, smykker og andre lokalt produserte former for brukskunst.

Helt bakerst i lokalene ligger et lite spisested, hvor man kan henge ut i det myke og lese litt i bøkene før man bestemmer seg for hvilke man vil kjøpe. Denne bokhandelen er også et samlingssted for de reisende som søker, og utover at man kan skape nye bekjentskaper, avholdes det også foredrag og undervisning i filosofiene og vitenskaper som finnes i Himalayaregionen. Alt sammen et utmerket lite pustehull midt en hektisk storby. Et sted, man ikke går fra uten å ha lært noe nytt – eller om ikke annet fått vekket sin indre estetiker til live å dele med gruppen sin.

På taket i Ohio

Det er alltid en behagelig avveksling på en forretningsreise å dykke ned i byens bokhandler. I store byer som Paris, London eller Berlin er det ikke vanskelig å finne hyggelige bokhandler – og har, i forhold til norske standarder, enormt utvalg.

For noen år siden hadde jeg en formiddag fri i Columbus, Ohio, hvor jeg gjerne ville finne «byens bokhandel» som ikke er medlem av noen gruppe. Byen er ganske stor, og de store bokhandlerkjedene var alle representert, men jeg fant en uavhengig – og tilsynelatende stor – bokhandel i den gamle delen av byen som kaller seg German Village: The Book loft. Jeg hadde ikke satt meg ytterligere inn i forretningen, slik at jeg ble meget overrasket, da jeg kom inn i en lav bygning av en brosteinsbelagt trapp med store blomsterkrukker til begge sider.

Deretter oppdaget jeg at den besto av 32 rom som inneholdt hver sin sjanger. Det hele hadde preg av å være dagligstuer som fortsatte rundt i bygningen, nesten labyrintisk. Man kunne sitte i lenestoler og kose seg.

Det ble spilt dempet musikk fra flere musikkanlegg, og likevel kunne man bare høre musikk fra en enkelt høyttaler av gangen. Bokhandelen hadde også en stor musikkavdeling.

Det ble en helt spesiell opplevelse, og jeg tilbrakte et par gode timer i butikken uten å ha fornemmelsen av å ha vært flere ganger i samme lokale mer enn en gang. En svært menneskelig bokhandel som inneholder over 100.000 bøker! Den holder åpent alle ukens syv dager fra klokken 10-23. Fin for grupper, alle finner noe interessant.
The Book Loft, 631 S. Third Street, Columbus, Ohio

Harvard damper av leselyst

Jeg vil gjerne anbefale bokhandlerne ved Harvard Square i Boston hvor stemningen er i top, og det er alt å velge imellom, både antikvariske bøker og nye verker. Området damper av leselyst, og overalt er det unge studenter med bøker. Kaféene sørger for god stemning, og i det hele tatt er det ikke en ting  man ikke kan finne. Hvis man befinner seg i bokhandlerne, sørger de for å være meget  spesifikke i deres bøker, sjangere og mengder – det er ikke den boken man ikke kan finne på Harvard Square. Besøker man området, skal man se de gamle universitetene Harvard og Cambridge. På campusen deres er det massevis av rekreative muligheter, og hvis været er med en kan man oppleve de unge sittende under trærne med faglitteratur i alle avskygninger.

Boston er i det hele tatt antikvariatenes amerikanske hovedsete. Gamle bøker finnes svært lett i samtlige bokhandler, og de har en tendens til å overleve lengre i universitetsområdene enn i resten av USA.

Verdens navle i NYC

Jeg har nå etter hvert bodd i utlandet i de siste 14 årene, og til tross for amazon.com og nettgruppers totale overtakelse av bokmarkedet i den perioden er en av de første tingene jeg alltid leter etter når vi kommer til en ny by, fremdeles en god engelskspråklig bokhandel.

Det kan i noen byer være lett. I New Delhi hadde de en overflod engelskspråklige bokhandler, som pga. momsfritak solgte bøker til spottpris, og her i Kathmandu, kan man til og med finne brukte norske bøker i backpackerkvarteret Thamel. På den andre siden har det også vært tider, hvor jeg har måttet krype til korset og nøye meg med å kjøpe bøker, når vi var ute å reise eller bestille over amazon.com, som da vi bodde i Jemen. Jeg har funnet perler av bokhandler på usedvanlige steder som Libros, Libros, Libros i Mexico City som til tross for det spanske navnet bare selger engelske bøker og har et glimrende utvalg av amerikanske bøker og blader.

Skal jeg velge den beste bokhandelen i min verden, må jeg imidlertid, litt uoriginalt, vende tilbake til New York, hvor man på hjørnet av Broadway og East 12th stret, et minutts gang fra Union Square, finner Strand Bookstore med en god blanding av brukte og nye bøker. Og ikke nettbutikker som her, eller andre norske nettbutikker.

Det er det perfekte mikrokosmos av New York – service er nesten ikke eksisterende, men på den andre siden er utvalget kolossalt, og man kan liksom andre steder i New York nøyer seg med bare å lese bøkene i bokhandelen – det perfekte stedet å bruke en lørdag ettermiddag.
www.strandbooks.com

Leseplasser i Paris

Den beste bokhandelen, jeg har vært i, ligger på 37 Rue de la Bûcherie i Paris og heter Shakespeare & Co. Den er grunnlagt av en amerikaner, George, i 1951, og utvalget er mest på engelsk. Fra gulv til tak er det bøker i reoler, og utvalget av særlig skjønnlitteratur er bredt og består av både nye og brukte bøker. Stedet er innredet som et ytterst hyggelig bibliotek med leseplasser klemt inn her og det hvor det er mulig, og vil man minnes besøket sitt i bokhandelen kan man få butikkens eget stempel i de bøkene man kjøper. Det er slik jeg minnes mitt heldige funn av denne butikken når jeg en gang imellom hiver Henrik Ibsens «Et dukkehus» ut av reolen og ser stempelet på tittelbladet.

Personlig betjening i Paris

Paris er full av fantastiske små internasjonale bokhandler som ikke er organisert i grupper, men favoritten min er uten tvil The Abbey Bookstore. Den ligger i en bitteliten sidegate tett ved Sorbonne i latinerkvarteret. Den er lett å overse, men man kan bare gå etter det kanadiske flagget. Det er ikke mye plass å bevege seg på, men hver eneste centimeter har kommet bøkene til gode. De står og ligger overalt, både innenfor og utenfor. Det kan forekomme en smule klaustrofobisk, men den lille hulen er simpelthen så sjarmerende, og eieren gjør sin til at man likevel ender med å stå i timevis og se den ene bokstabelen gjennom etter den annen.

Man blir alltid tilbudt en kopp kaffe eller te og lønnesirup etter behag og en prat om løst og fast. Mens jeg bodde i byen, ble det mitt fast pustehull og en billig adgang til litteratur fra hele verden. Jeg vender tilbake hver gang jeg er i Paris, og oppfordrer alle leseglade mennesker til å gjøre det samme. Alle drar til Shakespeare & Co., men vil man unngå turistmylderet og finne roen midt i den travle byen, er det Abbey Bookshop, man skal besøke.

I utkanten av Berlin

Den beste bokhandelen, jeg kjenner, befinner seg litt i utkanten av Berlin. Den heter Schleichers Buchhandlung og ligger på Königin-Luise-Straße i Dahlem Dorf. Jeg er ganske sikker på at denne bokhandelen ikke er å finne i mange guidebøker nettopp fordi den ligger i utkanten av byen. Freie Universität Berlin, hvor jeg har studert, befinner seg akkurat som bokhandelen også i Dahlem Dorf, og det er nok derfor at den landsbylignende, idylliske bydel er utstyrt med denne fantastiske bokhandelen. Schleichers

Buchhandlung har enormt mange romaner og coffee table books. Det er også plass til fagspesifikke bøker, særlig innen humaniora og naturvitenskap. Det er altså ikke så merkelig at det er bøker fra gulv til tak i den lille bokhandelen som har et bredt utvalg av særlig tyske, men også engelske bøker. Schleichers Buchhandlung damper av hygge, ekspeditørene er hjelpsomme, og bokhandelen er systematisk innrettet: Hver sjanger har sin egen reol, og man får ro og plass til å se i gjennom bøkene.

Da jeg gikk på Freie Universität, besøkte jeg bokhandelen flere ganger i måneden – ikke fordi jeg skulle, men fordi jeg hadde lyst. Selv om sommeren, hvor Berlin raskt føles som en stor, varm steinovn, er bokhandelen kjølig og stille og innbyr til fordypelse. Bokhandelen er presis som en god bok: Man har lyst til å trå inn i dens verden og bruke tid på å se seg grundig omkring. Med til den hyggelige stemningen hører bokhandelens «stamkatt». Bokhandelens eier har nemlig en svart katt som slentrer dovent rundt på gaten utenfor når den ikke ligger på en av de sirlig ordnede bokstabler.

Ti etasjer i Rotterdam

Hvis man er i Rotterdam, bør man besøke bokhandelen Selexyz Donner på Lijnbaan 150 midt i byen. Og man trenger ikke å kunne lese nederlandsk for å få noe ut av besøket.

Bokhandelen på 6000 m2 fordelt på ti etasjer har også en avdeling med engelske bøker, foruten musikk og filmer. Man kan få timer til å gå her inne, og når først sulten melder seg, trenger man bare å bevege seg opp til øverste etasje, hvor man kan få stilt sulten og tørsten hos Babel & Beans. Om fredag har bokhandelen åpen helt i kl. 21, og det er til og med åpent på søndager.
www.selexyz.nl

Napolis bokboder

Det første som faller inn meg, når jeg tenker på den beste bokhandelen jeg har opplevd er ferien min til Napoli. Fra Piazza Dante inn gjennom porten og videre av via Port-alba åpenbares det mest sjarmerende bokmiljøet i en gågate, hvor det vrimler med bokhandlere. Det er massevis av bøker, og mange av dem kan man se gjennom utenfor, når været er til det, i bokboder, hvor flere av bøkene koster det beskjedne beløpet av 1-2 euro. Det er selvfølgelig flest bøker på italiensk, men faktisk er det en del bøker på engelsk – mange interessante bøker. Mannen min og jeg brukte veldig lang tid på å gå den forholdsvis korte distansen, da det bare var så spennende å gå på jakt i bokbodene.

God jakt.